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21 jun. 2018

Volcán Kilauea de Hawái : qué son los "cabellos de Pele" y por qué son tan dañinos. BBCMUNDO


Hebras de vidrio basáltico

Primero "gemas" y ahora cabellos dorados.
El poderoso volcán Kilauea está en erupción desde hace más de un mes y sigue mostrando su poder a los habitantes de Isla Grande en Hawái.
Hace un par de semanas los pobladores locales reportaron "playas casi teñidas de verde", cubiertas de "gemas", que resultaron ser fragmentos de olivino, un mineral muy común en áreas volcánicas.
Otra de las espectaculares "ofrendas" del Kilauea son objetos similares a cabellos que pueden verse en los alrededores del volcán.

Diosa del fuego

Los "pelos" son conocidos como "cabellos de Pele", una referencia a la diosa del fuego y los volcanes en la mitología hawaiana.
Hebras de vidrio basálticoDerechos de autor de la imagenWIKI COMMONS
Image captionLas hebras de vidrio basáltico se producen cuando las burbujas de gas dentro de la lava estallan en su superficie.
Se trata de hebras de vidrio basáltico formado en fuentes de lava.
Las hebras se producen cuando las burbujas de gas dentro de la lava estallan en su superficie, extendiendo el material en hilos.

Peligrosas

Algunas de las hebras son muy finas. Y al ser livianas pueden ser esparcidas por el viento en toda la isla.
Si los hilos de vidrio se rompen y entran en contacto con agua potable pueden ser muy dañinos para las personas y animales que la consuman accidentalmente.
Hebras de vidrio basálticoDerechos de autor de la imagenWIKI COMMONS
Image caption"El cabello de Pele puede inflamar e irritar cualquier cosa que entre en contacto con él", dijo Don Swanson.
"Imagina inhalar pequeñas astillas de vidrio. Ése es el cabello de Pele", señaló Don Swanson, geólogo del Observatorio Volcánico de Hawái.
"El cabello de Pele puede inflamar e irritar cualquier cosa que entre en contacto con él", agregó Swanson.
Tampoco se recomienda tocar las hebras sin guantes, ya que son muy frágiles y afiladas y pequeños fragmentos pueden penetrar la piel.

Lágrimas de Pele

Los cabellos de Pele no ocurren solamente en Hawái y pueden hallarse en otros volcanes como el Etna en Italia y el Masaya en Nicaragua.
Partículas de vidrio basáltico en forma de gotaDerechos de autor de la imagenWIKI COMMONS
Image captionLas lágrimas de Pele son partículas de vidrio basáltico en forma de gota.
Fragmentos de olivino, un mineral muy común en áreas volcánicasDerechos de autor de la imagenGARY LEWIS GEOETC.COM
Image captionHace unas semanas los habitantes de Isla Grande reportaron el hallazgo de "gemas", que resultaron ser fragmentos de olivino, un mineral muy común en áreas volcánicas.
Junto a los cabellos de Pele pueden hallarse también las llamadas lágrimas de Pele, partículas de vidrio basáltico en forma de gota que se forman cuando se solidifica en el aire el material eyectado por una fuente de lava.
Las "lágrimas" pueden estar unidas a un extremo de un cabello de Pele.

"No habíamos visto algo así"

El volcán Kilauea entró en erupción el 3 de mayo y ya despidió cerca de 250 millones de metros cúbicos de lava, la cantidad necesaria para llenar 100.000 piscinas olímpicas, según la prensa estadounidense.
Lava avanzando por una carreteraDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl volcán Kilauea ha estado en erupción desde el 3 de mayo.
Dos personas se consuelan en un abrazo mientras a lo lejo se ve la erupción del volcánDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa erupción causó hasta el momento la destrucción de cerca de 600 casas y obligó a evacuar a más de 2.000 personas.
"No habíamos visto algo así en la historia reciente", dijo Wendy Stovall, vulcanóloga del Servicio Geológico de Estados Unidos, USGS por sus siglas en inglés.
La erupción actual, que superó a las de 1955 y 1960, causó hasta el momento la destrucción de cerca de 600 casas y obligó a evacuar a más de 2.000 personas.