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10 sept. 2017

Los cayos de Florida, el primer lugar de impacto del huracán Irma en territorio de Estados Unidos


Los vientos de Irma, que todavía no golpea con toda su fuerza ya se sienten en Islamorada, en los cayos de Florida.El huracán Irma sigue avanzando imparable por el Atlántico, dejando un rastro de destrucción en el Caribe y con el sur de la península de Florida y sus cayos sintiendo el primer impacto de su furia.
Un funcionario del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NOAA-NWS) en Cayo Hueso afirmó que la situación es extremadamente peligrosa y advirtió a los residentes a tomar refugio.
Los comunicados de NOAA-NWS no pueden ser más explícitos, aconsejándoles a los ciudadanos: "¡Protéjanse inmediatamente!" y alertando de la formación de tornados que muy seguramente levantarán árboles, autos, techos, casas móviles y quebrarán ventanas.
Se estima que esas extremas condiciones se mantendrán por varias horas, hasta el mediodía local.
Hasta el momento el poderoso ciclón -que había bajado de intensidad hasta la categoría 3 al atravesar la costa noreste de Cuba y volvió a subir a categoría 4 en las primeras horas de la madrugada- ha dejado una veintena de personas muertas y ha arrasado islas como San Martín o Barbuda.
Desde hace días los pronósticos indican que, tras pasar por territorio cubano, Irma debe tomar una trayectoria hacia al norte.
Hay preocupación por la ciudad de Tampa que ahora se ubica directamente en el camino de la tormenta, la cual se está dirigiendo más hacia el occidente de lo que se había previsto originalmente.
El área de Tampa Bay, con una población de unos 3 millones, no ha recibido el impacto de un fuerte huracán desde 1921.
Hasta este viernes se pensaba que el ciclón podía impactar directamente en la ciudad de Miami y su área metropolitana aunque los últimos modelos meteorológicos indican que el giro al norte lo realizará entrando por la costa oeste de Florida.
Ante la llegada de Irma las autoridades de Florida ordenaron la evacuación de 6,3 millones de personas, muchas de las cuales viven en zonas costeras inundables vulnerables a la marejada ciclónica, que en en este caso podría ser superior a los 3 metros.
Y no hay lugar más vulnerable a una subida del mar de esta magnitud que los cayos del sur de Florida.

Gran marejada

El sábado por la tarde lo vientos huracanados de Irma se empezaron a dejar sentir en Cayo Hueso, el territorio más al sur de Estados Unidos, conocido en todo el mundo por ser el lugar donde pasaba largas temporadas el escritor Ernest Hemingway, cuya casa museo atrae cada año a miles de turistas.
Key WestDerechos de autor de la imagenAFP/GETTY IMAGES
Image captionSe teme que Irma toque tierra en la madrugada del domingo en Key West (Cayo Hueso) o en los cayos más cercanos a Florida.
Se teme que sea allí o en los cayos más al norte, situados menos de 5 metros por encima del nivel del mar, donde el ojo del huracán -el más potente jamás registrado en aguas abiertas del Atlántico- toque tierra en la madrugada del domingo.
Pese a que se emitió una orden de evacuación para todos los cayos de Florida, decenas de residentes decidieron quedarse en sus casas y hacer frente a la peligrosa tormenta.

Lo último del huracán Irma

Domingo 10 de septiembre, 03:00 horas de Miami

  • * Irma se convirtió en una tormenta de categoría cuatro, con vientos de velocidad máxima sostenida de 209km/h.
  • * Se dirige hacia el sur de Florida después de su paso devastador por el noreste de Cuba.
  • * El Centro Nacional de Huracanes de EE.UU. advirtió que se esperan en los cayos y en la costa oeste de Florida: "marejadas ciclónicas amenazantes a la vida". Hay preocupación por la ciudad de Tampa que ahora se ubica directamente en el camino de la tormenta, la cual se está desviando más hacia el occidente de lo que se había previsto originalmente.
  • * Se prevé que Irma toque tierra continental de Florida en las próximas horas.
  • * Los niveles de agua están en aumento en la costa de Florida. Más de 200.000 personas se encuentran sin suministro eléctrico.
  • * Se han reportado al menos 24 muertos en el Caribe tras el paso de Irma.
Jamie Rhome, del Centro Nacional de Huracanes de EE.UU. (NHC, por sus siglas en inglés), aseguró a medios locales que al tratarse de un gran huracán se espera que traiga consigo una gran marejada.
Por eso Rhome recomendó a todos los que se encuentran en los cayos o en la costa oeste de Florida que evacúen la zona, recordando que Irma lleva vientos huracanados que se extienden más de 100 kilómetros desde su ojo.

Alerta de última hora

El sábado por la tarde todavía existía incertidumbre sobre dónde ese ojo tocará tierra tras pasar por los cayos, aunque los modelos apuntan que el lugar podría ser la vulnerable bahía de Tampa.
Residentes de TampaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos residentes de Tampa preparan bolsas de arena para evitar inundaciones, por si Irma pasa por su ciudad.
Esta ciudad no experimenta un gran huracán desde 1921, cuando apenas contaba con una población de 10.000 habitantes.
En la actualidad en la zona de Tampa viven cerca de 3 millones de personas por lo que se teme que, de recibir un impacto directo, se produzcan cuantiosos daños materiales y humanos.
El cambio en la trayectoria del huracán hacia la costa oeste de Florida hizo que las autoridades de Tampa se vieran obligadas a emitir a última hora alertas de evacuación para decenas de miles de sus residentes en áreas bajas.
Key Biscayne, MiamiDerechos de autor de la imagenEPA
Image captionMuchas personas decidieron quedarse en Miami, pese a la alerta de las autoridades para evacuar la ciudad.
Durante décadas, los responsables de gestión de desastres en EE.UU., han incluido a Tampa, junto a urbes como Miami, Nueva Orleans o Nueva York, entre las ciudades más vulnerables ante la subida del nivel del mar, ya sea por los efectos de un huracán o por el cambio climático.
Pero Irma no solo causa preocupación en Tampa. Otros lugares como el vecino Saint Petersburg, Naples, Fort Myers o Sarasota, todos en la costa oeste de Florida, aparecen en los pronósticos como áreas que podrían resultar impactadas fuertemente por el huracán.
Trayectoria de Irma
Donna Tubbs, quien vive en una parque de casas móviles en Lakeland, el este de Tampa, le explicó a una cadena local de noticias que, pese a tener las maletas hechas, decidió quedarse durante el huracán.
"Todas las familias aquí planean quedarse", dijo, explicando que en la zona viven muchas enfermeras jubiladas que quieren ayudar en los trabajos de rescate y reconstrucción.
Otros residentes de la zona mostraron su frustración con los pronósticos del recorrido del huracán, que hasta este viernes lo situaban en la costa este de Florida y que en unas pocas horas lo han mandado hacia el oeste, haciendo que muchas personas tuvieran que improvisar a última hora planes de evacuación.

El recuerdo de Andrew

Pese a haber bajado de categoría en las últimas horas, Irma continúa siendo un huracán de proporciones gigantescas, con vientos de más de 200 km/ h.
Se espera que durante los próximos dos días el ciclón suba por la costa oeste de Florida hasta llegar al estado de Georgia, ya como tormenta tropical.
MiamiDerechos de autor de la imagenAFP/GETTY IMAGES
Image captionPartes de Miami como el centro quedaron casi vacías ante la llegada de Irma.
Mientras Irma se acerca al sur de Florida, muchos tienen en la mente también otro nombre: Andrew.
Fue hace 25 años que ese huracán de categoría 5 arrasó esta región del sureste de EE.UU., causando daños valorados en cerca de US$25.000 millones.
Con vientos que superaron los 260 km/h y una marejada de más de cinco metros de altura, Andrew -una de las tormentas más devastadoras de la historia de EE.UU.- cambió la geografía, la demografía y la economía de la región, así como la manera en la que sus habitantes perciben los huracanes.
La historia de Irma todavía se está escribiendo.